Histoire de l'Ardèche (07)

Grotte chauvet patrimoine mondiale de l unesco routes touristiques de ardeche guide du tourisme du rhone alpesNos ancêtres ont profité du " filon " de la vallée du Rhône comme voie de communication, dès l'époque romaine, et se sont implantés le long du fleuve, édifiant de puissantes villes vaillamment défendues contre les envahisseurs successifs. Ils ont également trouvé refuge dans les montagnes, où ils investirent certaines cavernes, dès la Préhistoire. Il y a plus de 40 000 ans, les premiers artistes français "des Ardéchois" s'installent dans la grotte Chauvet.

La vallée du Rhône, couloir de migrations historiques, verra-t-elle sa fréquentation " de passage " diminuer suite à l'ouverture du viaduc de Millau qui offre une autre voie rapide de passage vers les rivages méditerranéens ? On pouvait l'imaginer, la réalité n'est pas venue confirmer cet espoir ! Toujours autant d'engorgement lors des heures de pointe et des départs en congé ou en week-end et des retours...

Ainsi avec les itinéraires bis, les chemins de traverse et un tourisme doux, c'est une nouvelle ère qui s'ouvre pour une vallée pleine de promesses. On parle de "bio vallée" et d'un autre développement possible. Dans les villages et les vallées reculés, on se bat aussi pour rester au pays et y vivre convenablement.

A suivre donc !

Préhistoire

La présence de l'homme est attestée dans la vallée du Rhône dès la préhistoire. Nous en avons encore trace. Comme en Dordogne avec la grotte de Lascaux, l'Ardèche témoigne de nos lointains ancêtres à travers deux trésors : la grotte Chauvet-Pont d'Arc et le site de Soyons. Les hommes ont laissé des témoignages de leur passage dans les gorges de l'Ardèche entre 35 000 et 10 000 ans avant notre ère.

La grotte de Chauvet-Pont d'Arc qui a inauguré en 2015 son incroyable reconstitution ouverte au public, abrite les plus anciennes peintures rupestres actuellement connues au monde : plus de 30 000 ans  ! A partir du néolithique - environ 7 000 ans av. J.-C. -, l'habitat se transforme. C'est de cette époque que datent les nombreux oppida, sorte de villages fortifiés construits sur les collines.

A l'âge du bronze, la route de l'ambre emprunte la vallée. La région est peuplée par les Ibères et les Ligures. Nous voyons donc que de fort longue date la vallée du Rhône et ce qui deviendra les deux départements de la Drôme et de l'Ardèche, affichent un dynamisme qui n'a fait que se développer depuis...

Antiquité

Dès le VIe siècle av. J.-C., les Phocéens créent Massilia  (Marseille)  sur l'actuel site du Vieux Port de la cité phocéenne. C'est la plus ancienne ville de France. La vallée du Rhône devient alors une voie de communication privilégiée entre les peuplades gauloises et les colonies grecques. Les Romains comprirent eux aussi très tôt l'importance de la communication offerte par la vallée.

C'est la voie d'accès la plus facile entre la Méditerranée et le nord de la Gaule. Avec sa position stratégique, à la confluence du Rhône et de l'Isère, Valence fut très tôt occupée par les Romains qui y fondèrent une colonie dans la première moitié du Ier siècle av. J.-C.

Il ne reste que peu de vestiges, de cette époque qui fut jusqu'aux invasions barbares plutôt calme et prospère. Les Romains construisirent aussi des routes pour faciliter leur déplacement. 

Balazuc plus beau village et village de caractere calade routes touristiques de ardeche guide du tourisme du rhone alpesCelles que nous connaissons maintenant suivent généralement ce tracé antique que marquent toujours quelques bornes millénaires  c'est-à-dire qui indiquent les milles, mesure de distance romaine. Les Romains surent aussi transporter l'eau pour faciliter l'irrigation et approvisionner les villes. Ils édifièrent des moulins sur le Rhône pour moudre le grain transporté par chaland sur le fleuve. Au IIe siècle, c'est encore le couloir rhodanien qu'empruntent les premiers chrétiens pour convertir l'Europe...

Moyen Âge

Tout comme pour la plus grande partie de l'Europe, la vallée du Rhône va subir de plein fouet les effets des invasions " barbares ". Valence ne connut pas la même prospérité que sa voisine lyonnaise. Les Wisigoths, les Francs et les Burgondes durent lutter pour le contrôle d'une ville, dévastée à plusieurs reprises. Plus tard, les comtes et les évêques valentinois eurent aussi à se défendre, et la prospérité de Valence en fut retardée.

Le bas Moyen Age voit Valence - tout au moins les nobles et le clergé - profiter du commerce du sel. En effet, le Rhône n'étant pas navigable, ou difficilement, au nord de Vienne, les bateaux chargés de sel devaient effectuer un transbordement - avec plus-value au passage...  - dans le port valentinois.

Dès 1452, Valence se dote d'une université qui deviendra très vite réputée dans les domaines de la médecine et du droit. Dans le même temps, Montélimar commence à prendre une certaine importance, mais Valence lui fait de l'ombre, tout comme la prédominance politique de Valréas, distante d'à peine 30 km. Valréas appartient au pape depuis 1317, tout comme avant elle (dès 1274) le Comtat Venaissin. L'enclave des papes est ainsi née au cours du XIIIe siècle.

La vallée du Rhône connaît tout au long du Moyen Age des périodes sanglantes, notamment à travers les guerres que se livrent les seigneurs. Le couloir rhodanien conserve de cette période de nombreux châteaux forts et villes fortifiés perchés sur les collines, édifiés pour protéger les terres des invasions, et du brigandage.

Saint-Roman appartenait au dauphin viennois et Saint-Vallier était la demeure de Diane de Poitiers. Plus bas se dressent le château de Tournon, Chateaubourg et les ruines du château de Crussol - Valence. Le Moyen Age voit prospérer Soyons, Beauchatel, Livron et Loriol à l'entrée de la vallée de la Drôme. La Voulte, domaine des Ventadur et des Soubise, fut le quartier général de Louis XIII et Richelieu durant le siège de Privas en Ardèche. Cruas possède alors une abbaye fortifiée et Rochemaure un donjon de 200 m. Vivier est une ville épiscopale. De Châteauneuf à Donzère, on observe alors des fortifications à pic sur presque toute la longueur de la route.

Gorges de l ardeche grand site de france le cirque de la madeleine routes touristiques de ardeche guide du tourisme du rhone alpesDe la Renaissance à la Révolution

Durant les XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles, la région connaît, comme ailleurs en Europe, les guerres de religions, le développement de l'imprimerie, de l'industrie - dans le Vivarais des moulinages, des papeteries s'installent... La région est marquée dès 1600 les débuts d'une agriculture " scientifique " grâce aux travaux du protestant Olivier de Serres, père de l'agronomie française. La soie n'est plus exploitée, mais la vigne demeure !

De la Révolution au XXIe siècle

La modernité et l'arrivée massive de l'industrie en vallée du Rhône amorcent un fort exode rural des campagnes drômoises et ardéchoises. La Drôme et l'Ardèche n'ont pas manqué le train de l'industrialisation au XIXe siècle mais ont dû batailler par la suite pour réhabiliter des quartiers et des villages détruits ou dénaturés par de nouvelles constructions anachroniques.

Des destructions, le département en connait encore lors de la Seconde Guerre mondiale. Sur les plateaux du Vercors ou dans les villes bombardées par les alliés pour couper la retraite des Allemands dans la vallée, les pertes humaines seront nombreuses et les dégâts matériels importants.

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Par respect pour les habitants et l'environnement, merci de respecter les panneaux signalétiques et consignes :

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  • Camping interdit
  • La nature est fragile et des chutes de pierres sont parfois fréquentes.
  • Veuillez ramasser vos déchets avant de partir.
  • Plus que les sacs plastiques ou les pailles, ce sont les mégots de cigarettes qui pollueraient le plus les océans. les filtres à cigarettes se dégradent très lentement. Deux ans en moyenne.
  • L'un des "petits gestes élémentaires" à accomplir : ne plus jeter ses mégots par terre. 

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