Route des Villes d'Eaux du Massif Central

La Route des Villes d'Eaux du Massif Central

Ce parcours touristique sur la Route des Villes d'Eaux du Massif Central réunit 17 villes d'eaux réparties sur 4 régions et 8 départements français.

Si certaines stations thermales du Massif central ont exploité les sources thermales dès l’Antiquité, c’est au XIXe siècle et plus particulièrement sous le Second Empire que la plupart d’entre elles ont commencé à se structurer en tant que "villes d’eaux".

Villes surprenantes, idéalements planifiées par des urbanistes visionnaires, tels que les politiques, les médecins et occasionnellement les architectes.

Afin d’accueillir une clientèle mondaine, les architectes des Villes d’Eaux rivalisaient d’imagination pour bâtir des monuments au gré des modes véhiculées par les Expositions Universelles et les Expositions Coloniales.

Ces villes d’eaux sont organisées autour d’équipements spécifiques comme les thermes, casino-théâtre, parc, buvette, grands hôtels, villas… généralement érigés de part et d’autre du parc thermal, l’élément fédérateur de la ville thermale.

Depuis la Bourgogne jusqu’'au territoire méridional de l'’Aveyron, la Route des Villes d’Eaux serpente du nord au sud du Massif central à travers des territoires contrastés faits de vallée, de collines, de gorges, de forêts et de volcans.

Cet escapade touristique offre des sites historiques d'une grande variété et un patrimoine exceptionnel. Châteaux et églises sont présents sur tout le circuit, au cœur des villes ou au dédale des chemins.

On y trouve des bocages vallonnés du Bourbonnais aux gorges de l’Ardèche et des Cévennes, des collines verdoyantes de la Creuse aux volcans d’Auvergne et au plateau de l’Aubrac, au coeur de l'Hexagone.

Prévoyez des haltes dans les villes d'eaux, la quête du bien-être passe par la route des villes d’eaux. Bien sûr, vous pouvez profiter des cures thermales et autres séjours pour la détente et la remise en forme.

Mais chacune de ces villes d’eaux vous offrira une porte d’entrée pour découvrir ce territoire : sa nature, sa gastronomie et son patrimoine… Alors pour vos prochaines vacances, direction les sources d’eaux chaudes !

La route des Villes d'Eaux du Massif Central en auto, moto, camping-car, en autocar, à vélo...

De nombreuses portes vous permetront de parcourir cette route des villes d'Eaux du massif Central,...

Première étape : Le Morvan en Bourgogne

Saint-Honoré-les-Bains (58)

C'est l’unique Ville d’Eaux de la Nièvre situé dans le parc Naturel Régional du Morvan. Avec ses majestueux thermes “1900”, logés au coeur du parc thermal, et ses innombrables villas aux styles éclectiques, elle constitue l’archétype de la station “Belle Epoque”. Les Thermes de Saint-Honoré-les-Bains Saint honore les bains route des villes d eaux du massif central guide touristiquesont bâtis sur l'emplacement des thermes romains, nommés Aquae Nisinei.

Bourbon-Lancy Saône et Loire (71)

En Bourgogne du Sud et à proximité immédiate de l’Auvergne, la petite ville de Bourbon-Lancy entraîne ses visiteurs dans un univers mêlant agréablement les styles et les époques. Classée site clunésien, l'ancien prieuré Saint-Nazaire et son bourg constituent aujourd'hui un quartier de ville, au coeur duquel l'église, bien conservée, se dresse.

Désaffectée, elle abrite les collections du musée municipal d'archéologie et des beaux arts : un écrin original et de grande qualité architecturale. Du quartier médiéval aux thermes du XIXe siècle en passant par les châteaux du XVIIIe siècle, tout est ici prétexte à voyager dans le temps…

Deuxième étape : Bourbonnais (Auvergne)

L’Auvergne, qui s’étend sur une grande partie du Massif Central, est une région réputée pour son histoire, son relief volcanique, sa gastronomie et ses thermes. L’Auvergne avec sa dimension sauvage et dépaysante : sur les rondeurs de la vieille montagne, les étendues herbeuses ne prennent-elles pas des dimensions de steppes asiatiques ?

Au bord des lacs bleu pastel ou gris anthracite, les bouleaux rabougris et les conifères aux troncs torturés, enracinés dans la roche grise, évoquent le Grand Nord scandinave ou canadien.

Bourbon-l'Archambault dans l'Allier (03)

Ancienne capitale des Ducs de Bourbons au Moyen-Âge, la petite cité de Bourbon-l’Archambault a gardé de cette époque l’atmosphère propre aux lieux qui connurent les riches heures de l’histoire. C'est dans un cadre de verdure admirable, au creux d'un vallon du Bocage bourbonnais, que cette cité de caractère au prestigieux passé, vous accueillera lors de votre escapade sur la route des villes d'Eaux du Massif Central.

Bourbon l archambault route des villes d eaux du massif central guide touristiqueRiche d'installations thermales de qualité et d'un environnement riche et varié. C'est ici que se situe au XIIe siècle le Roman de Flamenca, belle histoire d'amour écrite en occitan... Bourbon-l’Archambault possède par ailleurs l’un des plus beaux établissements thermaux d’Europe, classé Monument Historique.

Vichy Reine des Villes d’Eaux Allier (03)

Vichy est le  phare de l'Allier et de l'Auvergne, une architecture foisonnante, prestigieux  opéra art nouveau, centres thermaux, quartiers luxueux, parcs et jardins,  hippodrome, golf, boutiques de mode et un cadre incomparable... Son Opéra, ses parcs, ses passages et ses façades brassant les styles, les époques...

Vichy doit beaucoup à l’Empereur Napoléon III qui vint y effectuer cinq cures entre 1861 et 1865 et favorisa l’émergence du patrimoine thermal le plus remarquable de tout le Massif Central : des thermes, bien sûr, mais également un Palais des Congrès-Opéra, des villas éclectiques, de grands hôtels, deux casinos, un hippodrome, deux golfs… sans oublier 150 hectares de parcs qui relient les chalets de l’Empereur au pavillon de la célèbre source des Célestins.

Néris-les-Bains Allier (03)

Découvrir Néris-les-Bains, ses trésors architecturaux, son patrimoine naturel pour mieux comprendre l’histoire de la station… Si le thermalisme nérisien date des Romains, comme en témoignent nombre de vestiges disséminés dans la ville, Néris-les-Bains allie aujourd’hui le charme et le patrimoine propre aux Villes d’Eaux.

Fière de sa “Belle Epoque”, la petite cité thermale de l’Allier a su préserver thermes du XIXe siècle, parcs, théâtre à l’italienne, casino et même une gare emblématique, récemment reconvertie en centre de congrès.

Troisième étape : Les Combrailles dans le Limousin et l'Auvergne

Vous ne pouvez pas passer à côté de 2 joyaux architecturaux en Terres de Combraille, à savoir les abbatiales de Chambon sur Voueize et Evaux les Bains.

Evaux-les-Bains Creuse (23)

A Evaux-les-Bains unique station thermale du Limousin, bien connue pour son abbatiale Saint-Pierre-Saint-Paul, la tradition thermale remonte aux Romains. La ville a gardé de ces temps anciens quelques vestiges dont un ancien bassin circulaire, avant la construction du Grand Hôtel Thermal en 1831, aujourd’hui relié à un établissement thermal moderne, entièrement reconstruit en 2001.

Evaux les bains route des villes d eaux du massif central guide touristiqueLe centre historique d'Evaux-les-Bains, aux maisons anciennes, dispose d'un bel édifice religieux : l'église Saint-Pierre-et-Saint-Paul, de style roman, qui présente la particularité d'être dotée d'un clocher-porche à cinq étages.

Châteauneuf-les-Bains Puy-de-Dôme (63)

Dans le territoire secret des Combrailles, à l’ouest du Massif Central, Châteauneuf-les-Bains est située le long des berges de la Sioule, en amont du pont historique de Menat. Lors de votre parcours touristique sur la route des villes d'Eaux, vous trouverez de nombreux point de vue sur un méandre des gorges de la Sioule.

Châteauneuf-les-Bains est aussi connue pour son eau embouteillée, elle est riche de très nombreuses sources, à découvrir au détour de plusieurs parcours fléchés.

Quatrième étape : Aux portes des volcans d'Auvergne

Châtel-Guyon Puy-de-Dôme (63)

Aux Portes des Volcans d’Auvergne, forte de nombreuses villas et grands hôtels, de plusieurs établissements thermaux et d’un casino… Châtel-Guyon est une Ville d’Eaux “Belle Epoque”, dont les bâtiments sont organisés autour du joli parc thermal propice à la flânerie.

La station thermale de Châtel-Guyon a conservé son charme suranné, avec ses Thermes, ses bâtiments Belle Époque et son Casino-Théâtre. C’est ici que Guy de Maupassant a écrit son roman “Mont-Oriol”, qui retrace la création… d’une station thermale !

Royat-Chamalières Puy-de-Dôme (63)

Au pied du Puy de Dôme, Royat-Chamalières est une ville d’eaux au quartier thermal “Belle Epoque”. Découvrez son patrimoine thermal, le Musée de Royat, le Prieuré Saint Léger... Des visites guidées thématiques, desalades et randonnées au départ de Royat et Chamalières sont proposés.

Saint nectaire les grands thermes maintenant office de tourisme routes touristiques du puy de dome guide touristique auvergneDu parc à la buvette en passant par la gare, les thermes ou encore le Pavillon Saint-Mart, premier établissement thermal de la station récemment reconverti en espace muséographique dédié au thermalisme, elle a su mettre son patrimoine thermal en valeur.

Cinquième étape : Le Sancy en Auvergne

Saint-Nectaire Puy-de-Dôme (63)

De Saint-Nectaire, on connaît assurément le fromage et l’église romane du XIIe siècle, l’un des cinq édifices majeurs de l’art roman auvergnat. Mais il ne faudrait pas oublier pour autant les sources qui permirent au thermalisme de se développer à partir de 1820, avec la création de grands hôtels, de villas et de thermes, aujourd’hui reconvertis en office de tourisme !

La Bourboule Puy-de-Dôme (63)

Construite au XIXe siècle, en contrebas du village d’origine de Muratle-Quaire, La Bourboule est bâtie le long des rives de la Dordogne égrène nombre d'anciens palaces et d'édifices majestueux, témoins des fastes de la Belle Époque, dont les thermes, le casino ou l'hôtel de ville.

La Bourboule est une ville “Belle Epoque” à l’architecture très homogène. Ici, les Grands Thermes ont un petit air de palais oriental et la mairie possède la particularité d’être installée dans les locaux du premier casino de la station.

Le Mont-Dore Puy-de-Dôme (63)

Abritant de nombreux hôtels monumentaux, cette ville d’eaux peut sembler sombre et austère mais ce n’est qu’une façade. Au Mont-Dore, le thermalisme Mont dore le village routes touristiques du puy de dome guide touristique auvergnerelève d’une origine antique, dont on retrouve l’esprit au sein du magnifique établissement thermal, classé Monument Historique.

Sixième étape : Entre le Cantal et l'Aubrac en Auvergne

Chaudes-Aigues Cantal (15)

Unique station du Cantal, la plus méridionale des stations d'Auvergne, Chaudes-Aigues est placée sous le signe de la chaleur. Nichée entre les Monts du Cantal, de la Margeride et de l'Aubrac, dans le ravin du Remontalou. Chaudes-Aigues doit son nom à la chaleur de la source du Par qui, avec 82°C à l’émergence, est réputée pour être la plus chaude d’Europe.

Ici, point de patrimoine “Belle Epoque” mais des habitations aux toits de lauze qui font de la station un petit village de carte postale…

Septième étape : Les Cévennes et l'Ardèche en Rhône-Alpes

Saint-Laurent-les-Bains Ardèche (07)

A deux pas de la Lozère, Saint-Laurent-les-Bains appartient à la fois à la Montagne Ardéchoise et à la Cévenne Ardéchoise. Saint-Laurent-les-Bains est une toute petite station de la Montagne ardéchoise, perchée dans un décor exceptionnel. Bâti sur la voie romaine servant à rejoindre Aubenas, le village abrite des thermes monumentaux reconstruits en 1997.

Meyras / Neyrac-les-Bains Ardèche (07)

Meyras route des villes d eaux du massif central guide touristiqueAu coeur du Pays des Jeunes Volcans d’Ardèche, le village historique de Meyras, labellisé “Village de Caractère”, est une petite cité médiévale dont dépend la station de Neyrac-les-Bains, située dans un maar (cratère), et disposant d’une architecture tout à fait contemporaine. Au détour d’une rue ou à l’entrée d’une place, découvrez les fresques murales de Meyras

Vals-les-Bains Ardèche (07)

Archétype de la ville d’eaux “Belle Epoque”, Vals-les-Bains offre à ses visiteurs un quartier thermal riche de nombreux hôtels et autres bâtiments datant de la fin du XIXe et du début du XXe siècles. Ici, on peut venir observer le geyser de la source intermittente, déambuler dans les parcs ou encore admirer la façade du premier établissement thermal, désormais intégré à l’architecture contemporaine des nouveaux thermes.

Dernière étape : La Loire en Rhône-Alpes

Montrond-les-Bains Loire (42)

Entre Monts du Forez et Monts du Lyonnais, celle que l’on a longtemps dénommée simplement “Montrond”, en référence à la butte sur laquelle trône le château fort de la cité depuis le XIe siècle. Montrond n’est devenue “Montrond-les-Bains” qu’à la fin du XIXe siècle, lorsque l’on découvrit dans son sous-sol de l’eau thermale à la faveur d’un forage minier !

Carnet pratique de la route des Villes d'Eaux du Massif Central

Carte de la route des villes d eaux routes touristiques

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Pour vous rendre sur la route des Villes d'Eaux du Massif Central

Sémelay

Partiellement nuageux 17 °C

Partiellement nuageux

  • Min: 17 °C
  • Max: 17 °C
  • Vent: 8 kmh 141°

Le saviez-vous ?

La Route des Villes d’Eaux du Massif Central est née en 1998 de la volonté des maires des communes thermales et sous l’impulsion de la DATAR Massif Central (Délégation à l’Aménagement du Territoire et à l’Action Régionale), afin de faire émerger une filière touristique propre aux villes d’eaux.

C’est en s’appuyant, dès le départ, sur la valorisation des spécificités des Villes d’Eaux, que l’Association a bâti sa stratégie de développement.

Depuis 2008, la Route des Villes d’Eaux du Massif Central s’appuie sur l’autre caractéristique touristique des communes thermales, à savoir leur patrimoine thermal.

Pour contacter l'association : Adresse : 8, avenue Anatole France 63130 Royat - E-mail : l.lemoine@borvo.com - Téléphone : 04 73 34 70 73 - Site internet : www.villesdeaux.com

Nos coups de coeur sur la route des Villes d'Eaux du Massif Central

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Date de dernière mise à jour : 23/11/2017