Circuit de la route des sapins (39 Jura et 25 Doubs)

Le circuit de La Route des Sapins

Cette route touristique ne va pas se promener le long d’une ancienne nationale comme la N7, mais elle va se mettre au vert dans l’une des plus jolies forêts du Jura, non loin de Champagnole, juste à côté de la route blanche Paris-Genève.

Situé entre 634m et 995 m d’altitude, cet itinéraire de 42 km entre Champagnole et Levier traverse l’une des plus belles sapinières d’Europe... L’accès à la route des Sapins est parfaitement matérialisé par des panneaux; il y aura même de joyeux lutins des bois pour vous suivre jusqu’au bout de votre escapade de vacances !

Commencer votre promenade par Champagnole, petite ville placée sur le parcours de la route nationale 5 Paris-Genève. Vous pouvez aussi suivre la route des Sapins depuis Levier ou l’emprunter en partie depuis Chapois. Pour atteindre l’une des portes de la route des Sapins depuis Champagnole, il faut suivre la direction de Pontarlier sur la départementale 471 ancienne N471 Tournus-Pontarlier.

Après quelques courbes, voilà Equevillon.

En piste pour la Route des Sapins à travers la forêt jurassienne jalonnée de sites touristiques.

Vous pouvez compté 21 haltes majeures tout au long de ce circuit de la route des Sapins. A chaque fois, ce sont des sentiers, des belvédères, des aires d’interprétation du site qui nous font mieux comprendre l’importance de cet immense massif forestier, qui se dresse au cœur du Jura.

Parmi tous ces bois, la forêt de la Joux - plus de 2500 ha, nous raconte le Guide Vert du Jura de l’année 1964, est incomparable grâce aux dimensions exceptionnelles qu’atteignent ses sapins: certains ont jusqu’à 50 m de hauteur et 1,40 m de diamètre. Véritable voyage initiatique, ce parcours vous permettra de découvrir l’interaction entre l’homme et la forêt au fil des âges.

La première halte vous emmènera au belvédère du Signal, qui donne sur le village des Nans. La vue sur les habitations est exceptionnelle. On peut y comprendre comment s’organise l’activité humaine en ces lieux reculés. Bâtis aux centre de zones défrichées, les villages vivent de l’élevage et de la production laitière.

La halte suivante vous fera parcourir le sentier des Quatre-Bornes où l’on pourra admirer l’évolution de la sapinière au fil des ans.

A la maison forestière de Fontenette, la route des sapins entre dans la forêt de la Fresse. Le grand massif est en effet divisé en plusieurs parties: forêts de la Fresse, de la Joux, de Levier… A 6 km de cette maison forestière, le belvédère de Chapois s’ouvre sur les plateaux alentours et révèle les vastes pâtures piquetées du blanc et crème des vaches montbéliardes.

Voici maintenant le rond des Trois-Sapins. Ici se trouve un petit bâtiment de bois - la sécherie qui servait à conserver les graines recueillies sur les arbres, une activité nécessaire à l’approvisionnement des pépiniéristes.

L’arrêt n°15 est des plus intéressants vous arrivez à côté de la maison forestière de la Marine. Drôle de nom dans une forêt du Jura...La mer la plus proche se situe quand même à plusieurs centaines de kilomètres !

Pour en savoir plus, il faut remonter à la prise de possession de la Franche-Comté par Louis XIV en 1678. Le roi, qui veut développer sa marine de guerre, va lancer l’exploitation du massif. Rappelez-vous ce chiffre: pour construire un navire, à l’époque, il fallait 4000 arbres... Descendus avec peine en direction de la Loue, les troncs prenaient, à Chamblay ou un quai avait été aménagé, la direction du sud de la France par flottage.

Après la Marine, la Glacière ! Classé en série artistique dès les années trente, ce site remarquable montre une sapinière vierge de toute intervention humaine. Le visiteur sera saisi par une impression tout à fait comparable à celle qu’on éprouve auprès des piliers d’une grande cathédrale

Environ trois kilomètres plus loin, après franchi la ligne de chemin de fer sous un pont, la route des Sapins atteint la maison forestière du Chevreuil. Le site situé dans une aimable clairière, propose de nombreuses animations: petite restauration aux beaux jours, visite d’un arboretum, départ de promenades, jeux pour enfants…

Si la fraîcheur vous effraie, vous pourrez toujours vous réchauffer au soleil des clairières des aires du Rondé, et du Chevreuil. La première vous offrira parc animalier : cerfs originaires du japon et  une maison forestière accueillant plusieurs expositions. La deuxième vous permettra de prendre un verre et/ou vous restaurer dans une ancienne bâtisse reconvertie.

Pour les amoureux de nature, c’est le départ de nombreux sentiers, et la possibilité de découvrir un très bel arboretum datant de 1930  présentant les conifères rencontrés aux quatre coins du monde.

On y évoque aussi une part de l’histoire de France: durant la Grande Guerre, des forestiers canadiens s’y sont installés afin de produire les planches de bois nécessaires à la confection des tranchées des poilus. Ce sont, au total, cinq scieries employant 2800 Canadiens du Canadian Forestry Corp qui débiteront 218 000 m3 de sapin jusqu’en mars 1919.

Une des haltes indispensables de la route des Sapins se situe non loin du rond des Chérards. Juste à côté de l’itinéraire, voici le sapin-président de la forêt de la Joux. La tradition d’élire un sapin-président - Ce qui donne lieu à de belles fêtes en l’honneur des forestiers, a toujours été de rigueur dans le massif du Jura… Le spécimen actuel, haut de 45 m est âgé de 250 ans.

Pas très loin, voici le belvédère des Chérards, qui s’ouvre sur un véritable «océan» de sapins. Nous vous invitons à découvrir non loin de là, l’un des dix plus beaux points de vue de Franche comté, le belvédère de la roche. Surplombant la forêt cette vue splendide met en évidence la déprise agricole, l’avancée de la forêt sur des terres autrefois cultivées.

Après le Chemin-Neuf et le belvédère de la Roche, la route coupe un ancien itinéraire antique des plus intéressants: le passage de Chalamont. Pavé, mais aussi sculpté dans la roche, un chemin traverse la forêt de part en part.  Ce passage, sans doute fréquenté dès le VIe siècle avant JC, est devenu une des routes supportant le commerce du sel de Salins à partir du XIIIe siècle.

A l’époque, tout le trafic routier était contrôlé par les seigneurs de Chalon; ils prélevaient une taxes sur les marchandises au passage de Chalamont, qui orientait les voyageurs vers Pontarlier et Jougne. Le chemin de Jougne étant l’une des plus anciennes voies menant vers la Suisse et l’Italie, voir N67 ancienne.

Toujours plus loin, au point d’arrêt n°5, vous vous trouvez aux pieds du sapin-président de la forêt de Levier, qui a été désigné lors d’une cérémonie le 11 octobre 1997. A noter: l’arbre est élu à vie…

Au site de Brassecouche, le visiteur pourra se promener sur les vestiges d’une voie ferrée qui servait au passage du «tacot» Andelot-Levier. Cette ligne à voie métrique, inaugurée en 1901, a beaucoup servi au transport du bois durant le premier conflit mondial.

Enfin, après avoir coupé l’ancienne N72 à la hauteur de l’aire du Rondé - sentier de découverte, la route des Sapins se dirige vers la porte de Levier non sans avoir traversé le site fantastique des épicéas du Roi-de-Rome. Ceux-ci, plantés en 1811 sur ordre de Napoléon 1er pour honorer la naissance de son fils, atteignent souvent la hauteur remarquable de 50 m pour 3 m de circonférence !

Au fur et à mesure que le touriste avale les kilomètres sur cette route des Sapins, un décor, un silence, une pénombre saisissants s’offrent à lui. Point de vue des Chérards, clairière du Chevreuil, arboretum, excavation de La Glacière, belvédère de Chapois, sentier sylvestre des Quatre Bornes, vue sur la vallée encaissée de l’Angillon et sur la forêt de la Fresse, vue sur Les Nans et la combe de l’Angillon...

La liste des sites et arbres remarquables est longue. Le spectacle est sculptural.

Pour vous rendre sur La Route des sapins

Champagnole

Couvert 14 °C

Couvert

  • Min: 13 °C
  • Max: 16 °C
  • Vent: 8 kmh 165°

Le saviez-vous ?

Une forêt ou plutôt des forêts, des histoires… Etalées sur 10 000 ha, les trois forêts : Levier, la Joux, la Fresse, ont successivement été possession des seigneurs de Chalon, de la couronne d’Espagne, puis enfin de la couronne de France après 1678.

Tout d’abord établies en feuillus jusqu’à la fin du XVIIIe siècle pour assurer la forte production de combustible nécessaire à l’extraction du sel à Salins, ces forêts sont aujourd’hui plantées à 70% de sapins.

Tout au long des siècles, la forêt jurassienne a été très éprouvée par les activités humaines: bois pour la combustion, pour les navires, pour la construction ou encore, au début du XXe siècle, production intensive de planches pour les tranchées de la guerre 14-18.

Les massifs que nous visitons aujourd’hui sont donc globalement de plantation assez récente.

Si vous souhaitez remonter un peu plus dans le temps, nous vous invitons à découvrir le passage taillé de Chalamont. Creusé dans la roche, ce passage, sans doute fréquenté dès le VIe siècle avant JC, est devenu une des routes supportant le commerce du sel de Salins à partir du XIIIe siècle.

A l’époque, tout le trafic routier était contrôlé par les seigneurs de Chalon; ils prélevaient une taxe sur les marchandises au passage de Chalamont, qui orientait les voyageurs vers Pontarlier et Jougne (le chemin de Jougne étant l’une des plus anciennes voies menant vers la Suisse et l’Italie.) Les comptes de Chalamont mentionnent par exemple le passage de plus de 1000 chariots porteurs en 1631.

Bon à savoir

L’épicéa ? Déjà, la silhouette de l’arbre vous donne des indices: l’épicéa a une forme générale triangulaire et une cime pointue alors que le sapin aura une forme plus irrégulière et une cime plus aplatie que l’épicéa.

D’autre part, les cônes sont dressés sur le sapin et pendants sur l’épicéa. Indice majeur: les cônes de l’épicéa tombent à terre alors que ceux du sapin se désagrègent sur l’arbre… Donc, toutes les zones où l’on trouvera des cônes à terre seront peuplées d’épicéas !

Nos coups de coeur sur La Route des Sapins

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Date de dernière mise à jour : 04/09/2017