Découverte des sites et lieux touristiques de la Loire

Tourisme dans la Loire : vos vacances au paradis des randonneurs !

Des hautes terres du Forez aux rives du Rhône, des coteaux du Roannais, porte de la Bourgogne aux monts du Lyonnais, le département de la Loire s'étend le long du fleuve qui lui a donné son nom. 

À la frontière de la région Auvergne et de la Bourgogne, le département de la Loire est situé dans le nord-est en Rhône-Alpes, limitrophe des départements du Rhône (69), de l’Isère (38), de l’Ardèche (07), de la Haute-Loire (43), du Puy-de-Dôme (63), de l’Allier (03) et de la Saône-et-Loire (71)

Bienvenue dans la Loire en Rhône-Alpes pour vos vacances ! S’étirant le long du fleuve qui lui a donné son nom, le département de la Loire conjugue avec bonheur quelques paradoxes... Activités de plein air, gastronomie et vignoble , visite du patrimoine, il y en a pour tous les goûts sur les routes touristiques.

Le département de la Loire peut s’enorgueillir d’être traversé du sud au nord sur plus de 100 km par le plus long fleuve de France, la Loire, déesse majestueuse ou diva capricieuse, le département porte ainsi son nom.

Les Monts de la Madeleine sont situés dans le prolongement nord des Monts du Forez. Ils dominent la plaine de Roanne et marquent la limite entre les départements du l’Allier et de la Loire. Le point culminant ligérien des Monts de la Madeleine est le Rocher de Rochefort avec 1 075 mètres d'altitude, situé à 2 kilomètres du sommet du massif, Pierres du Jour de 1 164 mètres, qui se trouve dans le département de l'Allier.

Les Monts du Lyonnais et de Tarare correspondent à la limite est du département de la Loire et à la retombée orientale du Massif central sur les couloirs de la Saône et du Rhône. Ils constituent deux entités géographiques distinctes de part et d'autre de la vallée de la Brévenne. Pour autant, l'ensemble topographique jumelant les deux massifs est repris sous l'appellation locale de montagnes du Matin.

Les monts du Lyonnais culminent au crêt Malherbe, situé sur de la commune de Marcenod. Haut de 946 mètres, il offre un panorama sur la chaîne des Alpes et le massif du Pilat. Pour autant, le point culminant ligérien des montagnes de l'est de la plaine du Forez est le mont Boussuivre à 1 004 mètres sur la commune de Violay, au sommet duquel est installé la tour panoramique Matagrin.

Le Pilat marque la limite sud-est du département de la Loire. Il est frontalier avec le Rhône, l'Isère, l'Ardèche et la Haute-Loire. Entre la dépression du Gier et la vallée du Rhône, les massifs boisés du Pilat dominent des collines couvertes d'arbres fruitiers notamment des pommiers et de vignobles.

C'est dans cette région qu'est produit la rigotte de Condrieu ou la bûche du Pilat, le premier ayant obtenue un AOC depuis 2009, deux fromages caractéristiques du Pilat à base de chèvre ou de vache.

La majeure partie du territoire est classé Parc naturel régional. En été, on y pratique le tourisme vert : vélo, VTT, randonnée et en hiver, le ski de fond sur l'espace nordique des monts du Pilat qui regroupe les communes du Bessat, de Burdignes, de Saint-Régis-du-Coin et de Graix et dispose de 80 kilomètres de pistes évoluant entre 950 et 1 300 mètres d’altitude.

La plaine du Forez est encadré par les montagnes du matin : monts du Lyonnais et monts de Tarrare, et les Montagnes du soir : monts du Forez et monts de la Madeleine.

Le bassin roannais est situé au nord du seuil de Neulise et des gorges de la Loire. Il est entouré par les collines du Brionnais du Charolais (pays) et du Beaujolais à l'est et par les Monts de la Madeleine à l'ouest.

Par son ouverture vers le Bourbonnais, c'est un territoire de transit entre le nord et le sud de la France parcouru par la Route nationale 7, la Loire et le Canal de Roanne à Digoin. Sur les communes de Noailly, Saint-Forgeux-Lespinasse et Vivans se situe la forêt de Lespinasse.

La vallée de l'Ondaine est située au sud-ouest du département de la Loire, aux confins de la Loire et de la Haute-Loire. Quelques villes importantes y sont présentes, dont le développement s'est fait surtout au XIXe siècle par la sidérurgie, la métallurgie et l'exploitation de la houille. Les forges et fonderies se sont également développées dans toute la vallée, à Fraisses, au Chambon-Feugerolles, à La Ricamarie, bien aidée par l'exploitation du charbon dans ces mêmes villes.

La vallée du Gier traverse le département de Loire de Saint-Chamond à Rive-de-Gier puis se prolonge dans le département du Rhône jusqu'au confluent de Givors. La vallée comporte des villes importantes comme Saint-Chamond et Rive-de-Gier, ainsi que d'autres villes plus petites dont le développement s'est fait entièrement et donc plus tardivement grâce à la Révolution industrielle.

Les événements culturels importants dans la Loire sont : le festival Avatarium, le festival Tête de Mule et le festival paroles et musiques sont parmi les plus connus du département.

En Loire, activités de plein air, visites culturelles, gastronomie et vignoble , il y en a pour tous les goûts. Sport, visite, découverte, gastronomie,… Chacun trouvera son bonheur dans le département de la Loire ! Alors n’hésitez pas à vous laisser porter par la curiosité et partez à la découverte des richesses du département de la Loire !

Le département de la Loire possède plusieurs vignobles de qualité, dont certains sont classés A.O.C : Côte du Forez, Côte du Rhône, Vignobles de Condrieu, Vignoble Saint-Joseph ... Ils accompagneront à merveilles les produits du terroir et spécialités locales : l'andouille de Charlieu, la tartifle de saumon, la raclette forézienne, la rapée de Saint-Etienne et le patia forézien (recettes à base de pommes de terre), la tarte salée à la fourme de Montbrison.

Côté desserts et douceurs, on trouve les bugnes et les gâteaux fourré de pralines - la praluline - ou aux pommes estampillées « les balcons du Pilat » ...

Les immanquables pour vos vacances dans la Loire

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Villes, cités et villages classés dans la Loire

Le département de la Loire compte de nombreux villages de caractère au charme incontestable, dotés d’un patrimoine historique, architectural ou paysager.

Boutiques artisanales, animations estivales, fêtes médiévales, restauration, hébergements chaque village de Loire dévoile ses atouts à qui veut bien prendre le temps de les contempler sur la route des vacances.

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Châteaux, monuments, patrimoines dans la Loire

Après les comtes de Forez et les ducs de Bourbon, les d'Urfé ont laissé plus de souvenirs dans ce pays. Si les premiers en furent les maîtres, ceux-ci en furent les pères et les bienfaiteurs.

Outre ces richesses naturelles, ce département de la Loire offre également sur la route de vos vacances la présence d'un beau patrimoine bâti que l'on découvre au fil de ses châteaux, de ses édifices religieux, de ses villages médiévaux et de sa ville d'Art et d'Histoire, Saint-Étienne.

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Sites et lieux touristiques dans la Loire

Le département de la Loire offre des paysages très variés à la fois les Monts et Plaines du Forez, les Monts de Beaujolais et les Gorges de la Loire. Découvrez les pays touristiques du département de la Loire : le Ronnais, les monts du Lyonnais, le Forez, Saint Etienne et sa région ainsi que le Pilat.

Région méconnue mais dotée d’un charme exceptionnel, la Loire offre des paysages très variés et de nombreux sites médiévaux et culturels à visiter.

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Nos coups de coeur dans la Loire

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Date de dernière mise à jour : 05/03/2019