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Cathédrale Notre-Dame de Sées (61)

La cathédrale Notre-Dame de Sées

Située au coeur du département de l'Orne, à 25 km au nord d'Alençon, symbole de la ville, la cathédrale Notre-Dame de Sées serait, selon des chroniques médiévales, la cinquième construction chrétienne sur le même emplacement. L’histoire de l’édifice est plus que mouvementée, alternant destructions dues aux guerres ou aux incendies et périodes de restauration.

Véritable chef-d’œuvre d’architecture gothique normand, la cathédrale Notre-Dame attire chaque année de nombreux visiteurs. Rosaces, statuaires, sculptures, chœur, l’édifice abrite de nombreux trésors. Haute de 70 mètres, les tours de cette élégante construction dominent les toits du village de Sées. Malgré les années et les nombreuses épreuves, la vieille dame de pierre a survécu et vaut le détour. La cathédrale de Sées est, par sa verticalité, sa légèreté et la lumière de ses vitraux un fleuron de l’architecture gothique en Normandie.

L’histoire de la cathédrale Notre-Dame de Sées commence au Ve siècle après Jésus-Christ, lorsque Saint Latuin, évangélisateur et premier évêque de Sées bâtit un édifice chrétien sur les ruines d’un temple romain. Majoritairement en bois, le bâtiment est endommagé par la foudre puis incendié par les Normands en 878. Restauré à la hâte, l’édifice dure un peu moins d’un siècle.

Préparer votre visite touristique à la cathédrale Notre-Dame de Sées

Entre 986 et 1006, l’évêque Azon fait bâtir une troisième cathédrale. Mais elle brûle accidentellement en 1048, à cause de l’évêque Yves de Bellême.  En effet, en voulant chasser des brigands venus se réfugier dans l’édifice sacré, il voulut les faire sortir en les enfumant. Condamné par le Sees petite cite de caractere cathedrale notre dame routes touristiques de l orne guide touristique de normandiePape à reconstruire l’édifice, l’incendiaire part en pèlerinage pour récolter des fonds. Il meurt avant de voir l’œuvre achevée. Ses successeurs terminent les travaux en 1128, mais la cathédrale est incendiée vingt ans plus tard lors de la lutte entre le roi de France Louis VII  et Henri II Plantagenêt pour le contrôle de la Normandie.

La cinquième cathédrale Notre-Dame, celle que nous connaissons aujourd’hui, voit le jour au début du XIIIe siècle. L’actuelle nef gothique s’élève entre 1220 et 1240 ; le chœur et le transept sont achevés au début du 14e. La dédicace a lieu en 1310, en l’honneur de Notre-Dame. Gravement endommagée pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453), la cathédrale doit être consolidée au XVe siècle car ses fondations, trop fragiles, ne garantissent plus sa stabilité : deux contreforts viennent alors encadrer la façade, alourdissant les lignes du monument.

Attaquée par les Protestants pendant les guerres de religion, mal entretenue aux XVIe et XVIIe siècles, la cathédrale est fermée aux fidèles en 1740. Vers 1780, l’évêque Jean-Baptiste du Plessis d’Argentré consolide l’édifice, restaure la charpente et le grand clocher et lance des travaux de décoration intérieure. Mais la Révolution entreprend de détruire toutes les sculptures, en particulier celles du tympan. C’est sous Napoléon Ier que sont lancées d’importantes restaurations, réalisées du XIXe au début du 20e siècle par de grands architectes. On retiendra plus particulièrement l’un deux, Victor Ruprich-Robert, dont l’atelier (bâti en 1851) est encore visible aujourd’hui sur le flanc de la cathédrale.

Contemporaine de la sainte chapelle de Paris, construite par Saint Louis, de 1240 à 1248, pour abriter la couronne d’épines du Christ et des reliques insignes de la passion, la Cathédrale Notre-Dame de Sées en a l’élégance et la grâce. En approchant de Sées de loin, on aperçoit la cathédrale dont les deux flèches s’élancent vers le ciel. Depuis le parvis, la façade avec un porche central surmonté d’un tympan sculpté, de deux étages d’arcades et entouré de deux tours, est le signe et le symbole du mystère qui se révèle à l’intérieur.

Un fois sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame on remarque 2 gros renforts soutenant la façade, celle-ci  menaçait de s’écrouler au XVIe siècle. Vous remarquerez la grille installées au XVIIIe siècle et les portails qui ont perdu les sculptures de leurs voussures vandalisées lors de la Révolution Française. En effet, les dix statues qui ornaient le portail central ont été brisées en 1568, au moment des guerres de religion. Quant au tympan, il a été martelé par les révolutionnaires en 1793, mais on peut reconstituer ce qui s’y trouvait represénté : au sommet : deux personnages, le Christ à droite avec son auréole crucifère, à gauche la Vierge couronnée par son Fils. Een dessous : apôtres et anges près de sarcophages décorés de quatre-feuilles entourent la Vierge sur son lit de mort et lors de son Assomption.

Quand vous pénétrez à l’intérieur, une nef et deux bas-côtés les vitraux “grisaille de Sées” vous accueille suivi par le Chœur de style français.  Les Sees petite cite de caractere la cathedrale notre dame routes touristiques de l orne guide touristique de normandiepetites sculptures des colonnettes sont remarquables et même amusantes. Les piliers supportent un 1er  étage qui ressemble à un cloître et un 2ème étage avec des fenêtres. Au- dessus les ogives soutiennent la voûte. La nef a les caractères du gothique normand : pureté des proportions, lignes verticales accentuées, chapiteaux décorés de motifs végétaux; la frise au sommet du 1er étage est également décorée de trèfles évidés. 

Le chœur date de la fin du XIIIe siècle/début du XIVe siècle. Il appartient au gothique rayonnant. Le chœur, comme dans presque toutes les églises, est orienté, ainsi au lever du soleil le rayon lumineux frappe exactement le vitrail central du chœur et vient vers l’autel et la nef. A l’entrée du chœur, l’autel face à l’assemblée, avec à gauche la cathèdre, siège de l’évêque, en-dessous de ses armoiries et de sa devise ; à droite, le siège du célébrant.

Dans l’arrière-chœur, le lutrin, destiné à porter le livre de chants, est décoré de bas-reliefs dorés évoquant la musique et la parole de l’Evangile : David et sa harpe, Ste Cécile et son orgue, l’Ange du Jugement dernier et sa trompette. En dessous, St Matthieu et l’ange, St Marc et le lion, St Luc et le taureau, l’aigle au sommet représente St Jean.

Les deux transepts de style différents : au sud 2 travées et une rosace fort belle surtout lors d’après-midis ensoleillés qui font resplendir les couleurs rouge et or des vitraux. Le transept nord comprend 3 travées et mène à une rosace fort différente tant au niveau des formes qu’au niveau des couleurs, ici le bleu l’emporte. Chacune des rosaces est chargée de symboles rappelant les sources du christianisme.

Carnet pratique de Sées

Les incontournables de Sées

  • Les visites des villes et villages.
  • Circuits de randonnées pédestres et cyclotouristiques.

Visites

  • Chaque été, à la tombée de la nuit, l’association Art et Cathédrale offre aux visiteurs un spectacle son et lumière qui met en scène l’architecture et l’histoire de Notre-Dame de Sées lors des Musilumières. Site internet 
  • Musée départemental d‘art religieux (à côté de l'hôtel de ville) : présentation d'oeuvres d'arts et d'objets.

Activités & Festivités :

  • Spectacle son et lumière : "Sept siècles en lumière" : Depuis 30 ans, l'association Art et Cathédrale conçoit et réalise un spectacle unique à l'intérieur de la cathédrale, pour en conter son histoire. Les technologies modernes de l'image et du son se mettent au service de l'histoire et de l'architecture pour en révéler les beautés. Réservation auprès de l'Office de Tourisme au 02 33 28 74 79.
  • Foire aux dindes "tradition" : en décembre. Une foire unique dans le grand ouest, placée sous la protection de sainte Luce. Vives ou mortes, près de mille bêtes y sont présentes.
  • Fête des plantes,
  • Fête de la musique,
  • La Braderie du 14 juillet,
  • Festival de musique "Les Dimanches au bord de l’Orne",
  • Les Musilumières (son et lumières),
  • Le festival d’orgue à la cathédrale,
  • Journées européennes du patrimoine,
  • Fête des plantes et des arbres.

Consulter nos pages :

  • A voir à Sées
  • A faire à  Sées
  • Parcours touristique dans Sées
  • Histoire de Sées

Marchés à visiter près de Sées

  • Sees : marché Samedi (0km)
  • Le Mele-sur-Sarthe : marché Mercredi (17km)
  • Alencon : marché Mardi, Jeudi, Samedi & Dimanche (20km)
  • Argentan : marché Mardi & Vendredi (21km)
  • Trun : marché Jeudi (28km)
  • Mortagne-Au-Perche : marché Samedi toute la journée (29km)
  • Mamers : marché Lundi (32km)
  • Tourouvre : marché Vendredi (35km)
  • Fresnay-sur-Sarthe : marché Samedi (38km)
  • La Ferte-Mace : marché Jeudi (39km)

Sites touristiques près de Sées

  • Forêt d'Écouves : site de grand beauté naturel (10 km)
  • Signal d'Écouves : site de grand beauté naturel (12 km)
  • Sassy : jardin remarquable (14 km)
  • Argentan : plus beau détour de France (21 km)
  • Forêt de Perseigne : site de grand beauté naturel (23 km)
  • Carrouges Chateau : monument national (25 km)
  • Saint-Ceneri-le-Gerei : plus beaux village de France (30 km)
  • Normandie-Maine : parc regionale naturel (32 km)
  • Mont du Haut-Fourché : site de grand beauté naturel (33 km)
  • Jardins du château de Vendeuvre : jardin remarquable (46 km)
  • Jardin de la petite Rochelle : jardin remarquable (48 km)
  • Orbec : ville d'art et histoire (49 km)

Plus d'information

Pour vous rendre à la cathédrale Notre-Dame de Sées

Couvert

Sées

10 °C Couvert

Min: 10 °C | Max: 10 °C | Vent: 11 kmh 359°

Le saviez-vous ?

N'oubliez pas !

Par respect pour les habitants et l'environnement, merci de respecter les panneaux signalétiques et consignes. Merci de respecter le droit de propriété et à la vie privée :

  • Veillez à toujours respecter les biens et les personnes lors de votre passage et de ne pas pénétrer sur les terrains privés.
  • Observez le code de la route en tous lieux et en toutes circonstances, et soyez courtois avec les autres usagers que vous pourrez croiser sur votre chemin.
  • Camping et Feux interdits (pas de barbecue)
  • La nature est fragile et des chutes de pierres sont parfois fréquentes.
  • Veuillez ramasser vos déchets avant de partir.
  • Plus que les sacs plastiques ou les pailles, ce sont les mégots de cigarettes qui pollueraient le plus les océans. les filtres à cigarettes se dégradent très lentement. Deux ans en moyenne.
  • L'un des "petits gestes élémentaires" à accomplir : ne plus jeter ses mégots par terre. ​Pensez boite à mégots !

Nos coups de coeur à Sées

Hébergement :

Restauration :

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Date de dernière mise à jour : 25/09/2022