Montpellier-le-Vieux (Grand site naturel)

Visiter pendant vos vacances le chaos de Montpellier-le-Vieux : grand site naturel !

Situé au nord-est de Millau (12 km) et du viaduc de Millau, sur la commune de La Roque-Sainte-Marguerite dans l'Aveyron, le chaos de Montpellier-le-Vieux est un site naturel classéL'eau, le vent et le temps ont sculpté cette cité fantastique dans la pierre grise du Causse Noir, territoire Unesco "Causses et Cévennes".

Une ville imaginaire est née des roches dolomitiques du Causse noir, le site naturel de Montpellier-le-Vieux est baigné dans la superstition et la légende. Vu de loin, ce vieux tas de pierres ressemble à une ancienne cité en ruines et certains prétendent qu’il fut construit par les fées ou les géants et détruit par le diable ou un esprit maléfique.

Il y a plus d'un siècle, on disait de ce lieu, composé d'un assemblage de roches dolomitiques, qu'il était le royaume des loups et des fées. Son nom aurait été donné par les bergers qui amenaient leurs troupeaux des plaines du Languedoc vers les montagnes plus au Nord pendant l’été.

La ville même de Montpellier leur était certainement familière et était connue des autochtones par le nom de Lo Clapàs, tas de pierres en Occitan.

Ainsi, le terme Occitan pour ancien ou vieux étant vièlh, ce vieux tas de pierres ou cité antique aurait pris le nom de Lo Clapàs Vièlh, ou Montpelhièr lo Vièlh, ou Montpellier le Vieux en français.

Mais ce site de Montpellier-le-Vieux n'est pas un chaos. Aucun éboulement n'a bousculé les blocs, la roche est partout en place et ce que nous observons, est en fait le squelette d'une puissante formation géologique, issu d'une très longue histoire.

Là, les formes étranges contournées des rochers font penser aux ruines de constructions humaines dans lesquelles on a voulu voir un sphinx, la porte de Mycènes, un arc de triomphe. La promenade conduit au coeur de ces paysages de pierres grises en plusieurs itinéraires ou à bord d'un petit train vert.

Dès les temps les plus reculés les rochers du chaos de Montpellier-le-Vieux ont servi d’abris naturels aux animaux et l’homme y a probablement trouvé asile. Venez flanez dans ce lieu en sous bois ou en crête, offrant de magnifiques paysages sur les grands causses et les Gorges de la Dourbie.

Au sein du plus grand labyrinthe rocheux d'Europe, venez découvrir au cours d'une extraordinaire promenade, cet univers insolite de roches aux formes étranges. Une belle étape sur la route de vos vacances !

Préparer votre visite touristique à Montpellier-le-Vieux

Le site naturel de Montpellier-le-Vieux, baptisé par E.A. Martel "l'Acropole des Cévennes" occupe, sur le rebord du Causse Noir, un vaste promontoire encadré par deux ravins qui s'encaissent profondément vers le sud pour rejoindre la vallée de la Dourbie : le Valat Nègre à l'ouest et le Riou Sec à l'est.

Montpellier le vieux routes touristiques de aveyron guide du tourisme midi pyreneesCe causse de 22 400 hectares est le plus petit de ceux qui forment l'ensemble des Grands Causses mais aussi le plus sauvage. Les rivières du Tarn, Jonte, Dourbie et l'Aigoual en marquent des limites profondes, autrefois difficiles à franchir. Les forêts sombres, qui ont valu son nom au causse, se trouent parfois d'un champ de roches.

L'exemple le plus spectaculaire en est le chaos de Montpellier-le-Vieux, qui couvre 120 hectares sur la commune de La Roque-Sainte-Marguerite, à l'est de Millau. Le site lui-même est divisé en quatre cirques entourant une sorte d'arête centrale plus élevée qui atteint 836 m au "Dominai".

A chaque cirque correspond un ravin qui en assure le drainage : le Cirque du Lac et ravin des Bouxès, le Cirque des Amats et ravin de la Combe, le  Cirque des Rouquettes et ravin du Canazel et le Cirque de la Millière et Ravin du Doul.

Le chaos de Montpellier-le-Vieux se visite à pied sur des sentiers bien balisés au milieu des pins sylvestres et de chênes. Découpés en formes singulières, des alignements rocheux se disposent en structures sensiblement parallèles. Allongées du nord au sud, elles créent un fantastique univers de rues et d'impasses reliées par des brèches et des corniches.

Les circuits balisés empruntent ces voies naturelles pour, tout en contournant l'arête centrale, permettre au visiteur de découvrir cette nature étrange et chaotique. Un itinéraire principal montre les principaux rochers en une heure de parcours facile. Les itinéraires secondaires permettent aux amateurs, aux marcheurs ou aux découvreurs de sortir des sentiers battus à la recherche de rochers oubliés ou de calme. 

Un Petit Train Vert vous conduit également sans effort au coeur même de ce site grandiose. Les amateurs de sensations fortes trouveront dans la via ferrata, unique en son genre, d'abord souterraine puis aérienne et agrémentée de 4 tyroliennes. Encadrée par des moniteurs. Les enfants auront accès à l'accro-Roc : Parcours acrobatique en hauteur qui leur est dédié avec système de sécurité évitant les erreurs de manipulation.

Carnet pratique de Montpellier-le-Vieux

Les incontournables de Millau

Visites

  • La visite en petit train :

Ce mode de visite est principalement adapté aux personnes souhaitant découvrir le site sans effort (visite guidée de 50 minutes).

Plus d'information

  • Parc de loisirs nature de Montpellier-le-Vieux - Le Maubert - 12100 Millau - +33 (0)5 65 60 66 30 - contact@montpellierlevieux.com - Site web
  • Millau : site web
  • Office de tourisme Millau - Grands Causses - 1, place du Beffroi - 12100 Millau - +33 (0)5 65 60 02 42 - contact@ot-millau.fr - Site web
  • Tourisme Aveyron : site web
  • Aveyron : site web
  • Tourisme occitanie : site web

Activités

  • Randonnées

Cinq Balades pédestres balisées au choix, de 1 heure à 3 heures de marche dans le plus grand chaos rocheux d'Europe. Randonnées variées, en sous bois ou en crête offrant de magnifique paysages sur les grands causses et les gorges de la Dourbie.

  • L'accro-Roc

Parcours acrobatique en hauteur dédié aux enfants, avec système de sécurité évitant les erreurs de manipulation.

  • La Via Ferrata

En plein cœur du Causse Noir, sur le territoire des Causses et Cévennes, la Via Ferrata de Montpellier le Vieux fait partie des plus belles activités Via Ferrata d’Aveyron.

C’est un parcours unique, d’abord souterrain, puis aérien et agrémenté de 4 tyroliennes offrant un maximum de sensations et de vues panoramiques sur l’ensemble des Grands Causses.

Pour vous rendre à Montpellier-le-Vieux

Cormicy

Ciel dégagé 14 °C

Ciel dégagé

  • Min: 14 °C
  • Max: 14 °C
  • Vent: 11 kmh 320°

Le saviez-vous ?

Dans le chaos de Montpellier-le-VieuxGérard Oury a tourné une des scènes du film La Grande Vadrouille dans laquelle Louis de Funès monte sur le dos de Bourvilalors qu'ils sont déguisés en soldats allemands.

La Porte de Mycène y est reconnaissable.

Nos coups de coeur à Montpellier-le-Vieux

Hébergement :

Restauration :

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Date de dernière mise à jour : 13/09/2018