Parc du Domaine de Chavat (Jardin remarquable)

Le parc du Domaine de Chavat à Podensac

Sur les bords de la Garonne entre Bordeaux et Langon, dans le département de la Gironde en région Nouvelle-Aquitaine, le domaine Chavat, connu sous ce nom, remonte à la fin du XVIIème siècle lorsqu’en 1685 la famille qui le possédait portait ce même nom.

Ce domaine, délaissé au cours du dernier quart du 19ème siècle, doit sa renaissance à un homme de goût : François Thévenot. Il va acquérir cette propriété en 1914 pour la sauver de la ruine et la transformer en jardin remarquable.

Ce parc du domaine Chavat a été créé au début du XXe siècle sur un domaine de 5,5 hectares. Il est remarquable par sa grande variété végétale, son important statuaire et son parcours d'eau. Jugé par les Monuments Historiques comme l'un des plus beaux d'Aquitaine, il a été classé en 2006.

Le Comité des Parcs et Jardins de France lui a délivré son label en janvier 2011. La Direction Régionale des Affaires Culturelles d'Aquitaine a attribué le label national : "Jardin remarquable de France" en 2012.

Légué à la municipalité depuis 1999, parc du domaine Chavat offre un magnifique parcours de 5.5 hectares, sur le thème de l’eau sur la commune de Podensac. Le parc est exceptionnel et remarquable par sa grande variété végétale, son important statuaire et son parcours d’eau.

Des bancs invitent le promeneur à la fraîcheur et lui permettent de contempler le château et son reflet. Un système de canalisations permet d’amener l’eau du château d’eau et d’évacuer le trop plein vers la Garonne.

Le plan se développe latéralement sur une parcelle rectangulaire, d'environ 5,5 ha, close de murs. L'ensemble est de style composite. La partie régulière est divisée en trois espaces qui se succèdent longitudinalement entre la terrasse sur Garonne et l'allée droite principale.

A l'angle est, les tennis précèdent les plates-bandes de l'ancienne roseraie. A l'ouest, le tapis de verdure devant le château et les deux chambres triangulaires qui l'encadrent s'inscrivent dans un demi-cercle. La partie paysagère occupe les deux-tiers de l'espace restant. Elle est composée de deux cercles juxtaposés, l'un circulaire à l'est, l'autre ovale à l'ouest.

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Ils sont articulés par des allées tournantes et des carrefours complétés par des espaces intermédiaires, le tout étant lié par une allée péricentrale du sud au nord. L'entrée de la maison du gardien occupe l'angle sud, la masse presque carrée du château s'installe au nord, en limite des deux parties du parc que ses façades regardent.

Le parc du domaine de chavat jardin remarquable les routes touristiques en gironde guide du tourisme nouvelle aquitaineL'ouverture de l'espace central du premier cercle accueille le visiteur et le met en perspective. Elle s'oppose aux entrelacs du parcours d'eau qui occupe le second cercle. Le parc est clos de murs dont l'appareil irrégulier porte la terrasse à balustrade sur les berges de la Garonne et le chemin de halage auquel une petite porte métallique permet d'accéder et qui est précédée par un escalier en rocaille.

Coté ville, l'ancien mur se poursuit par des grilles qui s'accordent au portail qui ouvre sur le parc dans l‘angle sud. Des grilles à double ventaux portent, dans la partie supérieure, les initiales « CC » du Château Chavat et « FT » de François Thévenot. Les piliers bagués sont contrefortés par des portes latérales surmontées d'ailerons renversés. Un vestibule vert accueille le visiteur.

L'allée droite centrale est encadrée par un double quinconce de marronniers. A l'ouest, le buste en marbre de François Thévenot regarde à l'est la maison du gardien. Le bâtiment surélevé est précédé d'une galerie et traité en bossage rustique qui s'accorde aux murs de la terrasse du château. L'allée centrale ouvre la perspective du premier cercle encadrée par deux chiens de marbre assis. Bornée par des écrins de verdure, elle s'ouvre au centre jusqu'au Discobole qui précède l'allée tournante à l'est.

Le carrefour d'entrée propose les deux directions opposées, à l'est vers l'allée principale et à l'ouest vers le temple de l'Amour, au-delà du bouquet de grands séquoias dont subsiste un témoin. La direction est, après avoir contourné la maison du gardien et suivi l'allée blanche entre des bosquets, débouche sur l'allée droite qui traverse le parc et mène au château. Fermée à l'est par la statue de la Vénus de Capoue, elle dessert les tennis et la roseraie.

Parc du domaine de chavat jardin remarquable routes touristiques en gironde guide du tourisme nouvelle aquitaineDerrière un rideau d'arbres, les anciens tennis étaient encadrés par une palissade d'arcades, qui ont aujourd'hui disparu au profit d'un second court. L'ancienne roseraie, détruite dans les années 1980, était limitée au nord par une grande pergola surélevée parallèle à l'allée principale. Elle s'ouvre au centre sur une fontaine de jardin dont le dessin octogonal et la vasque supérieure étaient ornés de figures de bronzes assises et adossés évoquant les mythes de l'ancienne Delphes.

Dans la partie basse, les contreforts d'angle du bassin portaient des figures de silènes. Au centre, la colonne portant la vasque était entourée d'un quadrige de cariatides. Au-dessus, quatre satyres bandent arcs et tridents vers le monstre python auquel Apollon écarte les mâchoires. Aujourd'hui la fontaine a été dépouillée de la majorité de ses sculptures. L'Apollon, disparu, a été remplacé par un silène. Sur la colonne porteuse, les quatre cariatides ont été dépouillées de leurs chevaux porteurs de vasques aujourd'hui déposés.

Un escalier droit orné de lions couchés descend au nord vers les anciens parterres. Dans la partie basse se déployaient des parterres compartimentés et des plates-bandes de rosiers et de variétés de formes différentes au centre desquelles trônaient deux figures de muses assises. Dans l'axe central, une Athéna guerrière regarde l'ancienne fontaine à l'Apollon.

Le parc du domaine de chavat jardin remarquable routes touristiques en gironde guide du tourisme nouvelle aquitaineVers la Garonne, la balustrade ornée de vasques, aujourd'hui disparues, ferme la composition tout en ouvrant la vue sur les coteaux de la rive opposée. En reprenant l'allée principale vers l'ouest au sortir de l'ancienne roseraie, un espace de repos est aménagé du côté opposé. Cantonné par une paire de vases sur pied en marbre rose aux anses ornées de masques, il assure une transition entre deux ensembles. L'allée se poursuit jusqu'au château latéralement au perron nord fermé par une vasque.

Face à la façade nord du château, le tapis vert rectangulaire qui se déploie jusqu'à la Garonne est encadré par deux chambres de verdures triangulaires bordées de magnolias arbustifs. Elles sont introduites, aux angles par deux centaures de bronze sur pied maintenant abrités au château. Le boulingrin central est orné à l'est d'une fontaine dont la vasque sur pied de marbre blanc sculpté porte une sirène de bronze.

A l'ouest, le centre est occupé par un puits de bronze octogonal richement décoré de reliefs à l'antique, séparés par des figures d'atlantes et cariatides engainées surmontés d'un lion en bronze, gardien du puits. Dans un style néo-Renaissance, on y retrouve des allégories dionysiaques et marines. Sur un piédestal carré orné de grotesques, un lion assis tenait dans sa gueule la poulie du puits.

Devant la façade latérale ouest du château, un espace trapézoïdal entouré de bosquets fait transition entre les deux parties du jardin. Une bambouseraie en occupe la pointe sud. Au centre un gladiateur en bronze salue « Ave Caesar. Morituri te salutant ». Le perron sud du château, qui était à l'origine agrémenté d'une Vénus accroupie portant une vasque de fleurs, ouvre sur la perspective latérale du second cercle et sa pièce d'eau. L'allée transversale qui traverse au pied du perron tourne de part et d'autre autour du second cercle.

A l'est, l'allée entre deux cercles rejoint le carrefour du temple de l'Amour. Au centre d'une butte triangulaire aux cotés cintrés, trois escaliers droits mènent à la rotonde du petit temple de l'Amour. Il s'inscrit dans un cercle entouré de bancs de pierre abrités sous des catalpas. La base des quatre colonnes ioniennes au fût de marbre rose repose sur un socle de marbre blanc orné de reliefs aux figures féminines. Elles portent la petite coupole à écailles qui abrite la statue féminine dénudée dénouant sa chevelure.

Le chateau du domaine de chavat jardin remarquable routes touristiques en gironde guide du tourisme nouvelle aquitaineLes deux bancs de marbre qui la regardent sont portés par des pattes de lion et les figures de lions ailés en accoudoir s'achèvent en volute de rinceaux. L'escalier nord du temple de l'Amour offre une perspective qui traverse le second cercle vers le château laissant à l'est, la «montagne » du haut de laquelle on découvre le parcours d'eau qui serpente à travers le second cercle. Au nord, la grotte abrite le groupe en marbre sculpté des Âges de la vie dont la blancheur se découpe dans le décor en rocaille.

Des arrivées d'eau et canalisations laissent imaginer en effet une cascade dans la rocaille à l'arrière du groupe sculpté. Des escaliers latéraux gravissent la rocaille ou permettent d'en descendre au plus près de la grotte et de son décor. Une mare s'étend aux pieds du groupe et capte son reflet, des pas japonais la traversent d'ouest en est ; autour, des lagons de rocaille accueillent la végétation aquatique. La rivière artificielle serpente ensuite dans la partie centrale. Elle croise les chemins sinueux qui courent de part en part et la franchissent par des gués et petit pont de rocaille.

Au centre du grand méandre, le gué au hêtre pleureur offre des perspectives sur les Ages de la vie vers le sud et sur le petit pont et le château vers le nord. Le pont de rocailles, à quatre degrés, est protégé au nord par une rambarde et au sud par un ensemble de rochers. Un bosquet d'où émerge la glycine l'accompagne. Une écluse de rocaille, aujourd'hui fermée, débouche sur le lac artificiel, ou vivier, aujourd'hui à sec, dont les berges de ciment s'arrondissent devant le château.

En contrebas des espaces alentours, le lac était jusqu'à la tempête de 1999, entouré d'une végétation dense. A l'ouest, une grotte rustique abritait une statue de la Vierge donnée en 1934 à l'église de Loupiac. Des bancs invitent le promeneur à la fraîcheur et lui permettent de contempler le château et son reflet. Un système de canalisations permet d'amener l'eau du château d'eau et d'évacuer le trop plein vers la Garonne. Ce parcours d'eau reprend le principe de la serpentine des parcs à l'anglaise et y mêle des références japonaises.

Comme lui il évoque le parcours de la vie, affirmée par la sculpture. Entre la montagne où jaillit la source de vie et la grotte qui évoque la mort, il forme des méandres, rencontre des chemins qui le traversent et arrive au terme du lac d'où il s'écoule, apaisé, contemplé. A l'extérieur de l'enceinte du jardin, des serres, un jardin potager (disparu), une centrale électrique (démolie) et un château d'eau venaient compléter cet ensemble.

Carnet pratique du Domaine de Chavat

Informations touristiques du Domaine de Chavat

Mairie de Podensac

Commission du Patrimoine - 11 Place Gambetta - BP N°26 - 33720 PODENSAC – Gironde, Nouvelle-Aquitaine - Tél. : 05 56 27 17 54
Fax : 05 56 27 05 31 Site web

 

Plus d'information :

Le domaine est situé dans la partie nord de la commune, à l'angle de la rue Pierre Vincent et de la rue du Port.

Ouverture :

Parc ouvert tous les jours de 8 h 30 à 18 h 30

Tarifs :

  • Gratuit

*: Nous vous rappelons que les prix et les horaires qui figurent sur le site ne sont qu’indicatifs et sont susceptibles de changer sans préavis.

Pour vous rendre au Domaine de Chavat

Podensac

Pluie modérée 17 °C

Pluie modérée

  • Min: 17 °C
  • Max: 17 °C
  • Vent: 15 kmh 290°

Le saviez-vous ?

Le château de Chavat, son parc et le château d'eau, œuvre de Le Corbusier, ont été édifiés en 1917 ; le parc paysager, remarquable par sa grande variété végétale, offre un parcours d'eau d'inspiration japonaise et des serres et est agrémenté d'une statuaire composée de copies d'antiques et d'œuvres Renaissance en marbre ou en bronze.

Le domaine, racheté par la commune, a été morcelé et en partie loti au cours de la seconde moitié du XXe siècle et le château d'eau, désaffecté, se trouve aujourd'hui en dehors du domaine, de l'autre côté de la rue Pierre Vincent.

Aujourd'hui public, le parc du château Chavat a été créé en 1918 par un industriel éclairé.

Jardin mixte en balcon sur la Garonne habité par une importante statuaire, il présente une grande variété végétale et un parcours d'eau inspiré.

Des bancs invitent le promeneur à la fraîcheur et lui permettent de contempler le château et son reflet. Un système de canalisations permet d’amener l’eau du château d’eau et d’évacuer le trop plein vers la Garonne

Nos coups de coeur au Parc du Domaine de Chavat

Hébergement :

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Date de dernière mise à jour : 28/10/2017