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Château Moncade Orthez (64)

Le château Moncade à Orthez

Ancienne capitale du Béarn, Orthez est une petite ville située entre Pau et Bayonne dans le département des Pyrénées-Atlantiques, en région Nouvelle-Aquitaine. Sa fondation remonte au Moyen-âge et ses murs ont été traversés par quelques grands événements de l’Histoire de France. Le patrimoine culturel et historique de la ville est valorisé par le label Villes et Pays d'art et d'histoire, sous la dénomination "Orthez-Béarn des gaves".

Si le patrimoine garde des témoignages vivaces de la famille Moncade, dynastie locale qui bâtit un système défensif, on retrouve Jeanne d'Albret mais aussi Gaston Fébus. Châteaux, bastides, fortifications marquent cette terre labellisée Pays d'Art et d'Histoire et les qualités y sont multiples. Toquey si gausas, touches-y si tu l’oses... Si la devise d’Orthez ne semble guère engageante, elle témoigne d’une histoire riche et mouvementée. Toutefois la cité a toujours porté haut les valeurs d’ouverture et d’idées nouvelles.

Son patrimoine et son paysage témoignent de cette double identité entre la rigidité des fortifications médiévales et la douceur de ses toitures en tuiles picon.  Vous pouvez lors de la visite de la cité découvrir le château Moncade.

Préparer votre visite touristique au Château Moncade à Orthez

Orthez chateau de moncade route touristique des pyrenees atlantiques guide touristique de l aquitaineDurant le Moyen-âge, le Béarn connaît une histoire mouvementée. Petit territoire entouré par les grandes puissances que sont les royaumes de France, d'Angleterre ou encore d'Aragon, le Béarn est au cœur des nombreux événements qui ont marqué la période et Orthez en est la capitale. En 1289 le roi d'Angleterre séjourne au château. Du XIIIe au XVe siècle, Orthez fut la résidence des vicomtes de Béarn. Gaston Fébus y déclare l'indépendance béarnaise en 1347. Le Château Moncade domine la ville d'Orthez et la vallée du Gave de Pau, offrant une vue panoramique sur la vieille ville et les Pyrénées, témoignant fièrement le prestigieux passé de la cité. Il fut pendant 2 siècles la demeure des vicomtes de Béarn. Construit par Gaston VII de Moncade au XIIIème siècle, le château est bâti pour résister aux armées les plus puissantes de son temps. 

Le Château Moncade possède un des premiers fossés maçonnés unique en Europe, véritable machine à tuer. Ce fossé est un exemple exceptionnel d’architecture militaire médiévale de par sa structure géométrique originale et sa finition soignée. L’inclinaison verticale des escarpes supprimait tous les angles morts et rendait la forteresse inexpugnable. L’enceinte qui protège l’esplanade du Château Moncade est également équipée d’un système original à triple archères. Chaque niche abrite trois archères qui permettaient au tireur posté de suivre sa cible dans le fossé.

Remanié au XIVème siècle par Gaston III de Foix-Béarn dit Fébus,  le Château Moncade connaît alors son âge d’or et devient le cadre d’une cour fastueuse, chantée dans tout l’Occident chrétien. C'est dans ses murs que Fébus dictera son célèbre livre de la Chasse. En 1464, Gaston IV de Foix-Béarn déplaça le centre du gouvernement de la vicomté au château de Pau. Le Château Moncade est peu à peu déserté au profit de celui de Pau. Il devient une simple citadelle utilisée comme prison. 

Au XVIe siècle, l'affrontement entre catholiques soutenus par le roi de France et protestants appuyé par Jeanne d'Albret va conduire à la bataille d'Orthez en 1569 entre les troupes protestantes commandées par Montgommery et les troupes catholiques commandées par le baron de Terride. Les troupes catholiques de Terride s'enferment dans le château pour se protéger des troupesLe Château Moncade sera alors incendié et hébergera par la suite un gouverneur à la tête d'une garnison. En 1620 est prononcée l'annexion du Béarn à la Couronne de France. Le château devient propriété du roi. Le capitaine David de Brassalay fait un constat de l'état de délabrement du château.

Orthez la tour moncade route touristique des pyrenees atlantiques guide touristique de l aquitaineAprès la Révolution, le château est vendu à des entrepreneurs qui le démantèlent et le transforment en carrière de pierres. Les derniers vestiges du Château Moncade sont rachetés par la commune sous la mandature de Raymond Planté en 1845, ce qui permet de sauver le donjon. Aujourd'hui le donjon Moncade est le dernier vestige de ce château et culmine à 33 m de haut. Des légendes habitent cet édifice où Fébus aurait assassiné son fils et où Blanche de Navarre aurait été emmurée vive par ses proches. Des récits passionnants présentés lors de la visite dans la salle vidéo.

Les sites extérieur comme intérieur sont aménagés pour faire découvrir son histoire. À l’instant où l’on pénètre dans le donjon Moncade par la porte ogivale, on est surpris par l’épaisseur des murs. Il est composé de quatre niveaux séparés à l’origine par des planchers. Son rez-de-chaussée est percé d’immenses fenêtres au nord et au sud. Elles ont l’apparence de larges et hautes archères largement ébrasées et éclairent le niveau. La porte ogivale qui y donne actuellement accès n’a été percée qu’au XIXe siècle. Auparavant, la liaison entre ce niveau de basse-fosse et le premier étage se faisait par un escalier en bois comparable à celui existant actuellement.

Au rez-de-chaussée, une salle d'exposition témoigne du prestigieux passé du Château Moncade avec le fameux livre de chasse, des florins de Fébus et des poids de la ville. Pour les personnes ne pouvant pas accéder au sommet un film en 3D retrace la visite au rez-de-chaussée. Le premier étage du donjon était occupé par une salle des gardes. Le seul accès possible au donjon, pièce maîtresse et ultime du système défensif, se faisait par les étages du logis seigneurial. Ce niveau à vocation essentiellement défensive est percé de trois niches d’archères en plein cintre aux proportions imposantes et d’une fenêtre haute logée à trois mètres du plancher. Une porte à linteau surmontée d’un assommoir dissimulé dans une niche et accolée à la salle de la maison aujourd’hui détruite constituait l’accès principal de la tour. Au premier étage, dans l'ancienne salle des gardes, une reconstitution en son et lumière évoque l’histoire du Château Moncade.

Les étages supérieurs, communiquant entre eux grâce à un escalier à vis permettant d’accéder au sommet de la tour, semblent avoir été dévolus à des fonctions résidentielles. Ils sont équipés d’imposantes cheminées et de larges fenêtres à coussièges permettant de jouir du panorama de la campagne environnante. Après avoir gravi les 141 marches pour atteindre le sommet du donjon Moncade vous profiterez d'un vue exceptionnelle sur la chaîne des Pyrénées et d'Orthez avec ses toits en tuiles picon, ses jardins cachés.

Carnet pratique de Orthez

Les incontournables de Orthez

  • Les visites des villes et villages.
  • Circuits de randonnées pédestres et cyclotouristiques.

Visites

  • Le donjon propose plusieurs expositions. En outre, dans le donjon, une maquette de 9 m2 avec son et lumière vous permettra de voir la reconstitution du château et du bourg médiéval d'Orthez. Site internet
  • Visites guidées thématiques
  • Maison Jeanne d'Albret : histoire du protestantisme béarnais - Musée Jeanne d'Albret - 37 rue Bourg Vieux - 64300 Orthez - Tél : 05 59 69 14 03 - site internet - contact@museejeannedalbret.com

Activités & Festivités :

  • Festival de Jazz début mars.
  • Les fêtes d'Orthez à la fin juillet.
  • Les saisons culturelles avec une programmation riche et variée.
  • La Foire-exposition début octobre.
  • Les fêtes de Noël.

Plus d'information

Consulter nos pages :

  • A voir dans Orthez
  • A faire dans Orthez
  • Parcours touristique dans Orthez
  • Histoire de Orthez

Marchés à visiter près de Orthez

  • Orthez : marché Mardi (0km)
  • Salies-de-Bearn : marché Jeudi (12km)
  • Amou : marché Dimanche (12km)
  • Arthez-de-Bearn : marché Samedi (14km)
  • Mourenx : marché Mercredi & Samedi (18km)
  • Navarrenx : marché Mercredi (18km)
  • Artix : marché Mercredi & Dimanche (20km)
  • Hagetmau : marché Mercredi toute la journée (24km)
  • Monein : marché Lundi (25km)
  • Saint-Palais : marché Vendredi (27km)

Sites touristiques près de Orthez

  • Hagetmau : ville fleurie 4* (23 km)
  • Sorde l'Abbaye - abbaye St Jean (chemins de pèlerinage) : site du patrimoine (23 km)
  • Eglise St Blaise (chemins de pèlerinage) : site du patrimoine (26 km)
  • Jardin du château de Momas : jardin remarquable (27 km)
  • Jardins du château de Viven : jardin remarquable (32 km)
  • Parc du Sarrat : jardin remarquable (33 km)
  • Abbaye de St Sever (chemins de pèlerinage) : site du patrimoine (34 km)
  • Oloron-Sainte-Marie : ville d'art et histoire (36 km)
  • Eglise, Oloron-Sainte-Marie (chemins de pèlerinage) : site du patrimoine (36 km)
  • Pau : ville fleurie 4* (39 km)
  • La Bastide-Clairence : plus beaux village (40 km)
  • Aire sur l'Adour église St Quitterie (chemins de pèlerinage) : site du patrimoine (46 km)

Pour vous rendre à Orthez dans le Pyrénées-Atlantiques

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Orthez

28 °C Ciel dégagé

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Le saviez-vous ?

N'oubliez pas !

Par respect pour les habitants et l'environnement, merci de respecter les panneaux signalétiques et consignes. Merci de respecter le droit de propriété et de ne pas pénétrer sur les terrains privés :

  • Observez le code de la route en tous lieux et en toutes circonstances, et soyez courtois avec les autres usagers que vous pourrez croiser sur votre chemin.
  • Camping et Feux interdits (pas de barbecue)
  • La nature est fragile et des chutes de pierres sont parfois fréquentes.
  • Veuillez ramasser vos déchets avant de partir.
  • Plus que les sacs plastiques ou les pailles, ce sont les mégots de cigarettes qui pollueraient le plus les océans. les filtres à cigarettes se dégradent très lentement. Deux ans en moyenne.
  • L'un des "petits gestes élémentaires" à accomplir : ne plus jeter ses mégots par terre. ​Pensez boite à mégots !

Nos coups de coeur à Orthez

Hébergement :

Restauration :

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Date de dernière mise à jour : 04/01/2022